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繼1989年、1990年在學堂梁子遺址發現兩具距今100萬年左右的古人類頭骨化石之后,湖北發現第三具完整“鄖縣人”頭骨化石。12月26日,湖北省文化和旅游廳正式發布信息稱,經團隊數月奮戰,備受矚目的“鄖縣人”3號頭骨化石被順利提取,離土出艙,已進入修復和研究環節。

學堂梁子遺址考古專家組組長、中科院古脊椎動物與古人類研究所研究員高星介紹,世界上目前所見最早的古人類遺存距今約700萬年,從距今200萬年到30萬年都是直立人階段。

在這漫長的時段,距今百萬年前后的古人類化石很少,就中國甚至東亞而言,有距今約170萬年的元謀人、距今約160萬年到115萬年間的藍田人,但元謀人只發現兩顆牙齒,藍田人發現的頭蓋骨,下部骨骼缺失,且擠壓變形嚴重。

“三具距今百萬年左右的鄖縣人頭骨化石,顯得尤為珍貴,三人成眾,可以說,見證了一個直立人群?!备咝欠Q,之后,有距今七八十萬年的北京猿人,到距今30萬年左右,古人類演化到古老型智人階段。高星認為,“鄖縣人”處于古人類演化一個重要的關鍵時段,填補了東亞直立人演化史相關空白。

尤為難得的是,相較于30多年前出土的“鄖縣人”1、2號頭骨,3號頭骨保存更加完好,直立人形態特點更明確,是迄今歐亞內陸發現的同時代最為完整的古人類頭骨化石。高星稱,在人類起源、演化研究領域,腦量大小是進化程度的一個重要研究指標?!班y縣人”3號頭骨因形態基本正常,所能提供的性狀信息更豐富,為探討東亞古人類演化模式、東亞直立人與智人演化關系等重大課題提供了關鍵的化石證據。(湖北日報全媒記者海冰 通訊員鄂文旅)

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